Origines et histoire de la tomate

Origines et histoire de la tomate

le tomate (Solanum lycopersicum) est l'un des légumes les plus cultivés dans les jardins italiens et est le protagoniste de nombreux plats fondamentaux de nos traditions culinaires, comme la pizza ou les pâtes en sauce. Bref, on ne peut pas se passer de ce légume.

On prendrait pour acquis que les tomates ont toujours été connues en Italie, mais ce n'est pas le cas. En fait, la plante est d'origine sud-américaine et n'est arrivée en Europe qu'en 1500. E comme tous les migrants de l'histoire, la tomate a aussi eu une vie difficile à son arrivée, rencontre de la méfiance. Dans notre pays, ce légume rouge s'est répandu entre 1700 et 1800, donc ce que nous considérons comme la pierre angulaire de notre agriculture a été introduit il y a quelques siècles seulement. La même chose est arrivée à d'autres légumes importants, par exemple la pomme de terre.

L'histoire de la tomate et ses origines nous apprend que le jardin a toujours été multiculturel et ouvert aux contaminations, qui enrichissent la biodiversité sur le terrain et la palette de saveurs en cuisine. Si vous êtes curieux, essayons d'enquêter un peu plus, découvrir quelque chose sur l'histoire des tomates.

Les origines de la plante

Le plant de tomate (Solanum lycopersicum) est originaire d'Amérique latine, certainement développé dans les climats tropicaux et en particulier dans les régions qui correspondent maintenant aux états du Pérou et de l'Équateur, d'ici il a été amené au Mexique par les Mayas puis largement utilisé par les Aztèques. Il semble qu'ils produisaient déjà de la sauce aux tomates, à laquelle ils attribuaient de grandes vertus, entre autres aussi un pouvoir aphrodisiaque. Les tomates originales n'étaient certainement pas celles que nous trouvons dans nos jardins aujourd'hui: nous profitons des fruits d'une longue sélection, mise en œuvre depuis des siècles par des agriculteurs de différentes époques, à commencer par les Aztèques. De plus, la diversité climatique a également contribué à la transformation.

La première tomate sauvage était jaunâtre et non rouge, elle aura certainement été caractérisée par des fruits plus petits et moins nombreux, certainement pas comme les variétés actuelles qui sont tellement chargées de fruits qu'elles nécessitent des tuteurs pour soutenir les branches. Il n'aura même pas produit de grappes régulières comme dans les tomates cerises, qui sont le résultat de sélections en laboratoire effectuées par une société semencière israélienne.

Les origines du nom: étymologie de la tomate

En enquêtant sur l'histoire du légume, il est instructif de considérer l'étymologie et de découvrir de quels noms il a été appelé et d'où viennent ces termes.

Commençons par le nom scientifique "Solanum lycopersicum ". La première partie "solanum"Est-ce l'indication du genre: en fait, les tomates sont des plantes solanacées, pour en revenir au sens solanum signifie «apaiser» ou «guérir» et fait référence aux propriétés médicinales autrefois attribuées aux plantes de cette espèce. Le plus drôle est que l'attribut lycopersicum, qui identifie la tomate, a plutôt une signification opposée. Littéralement, cela signifie «pêche au loup» (de lycos est perche): considéré comme nocif, on a pensé que c'était une bonne idée de le nourrir aux loups. À partir de ce nom, nous pouvons également savoir quelles sont les deux substances particulières contenues dans le fruit: solanine et lycopène. Cependant, ce sont les substances qui ont tiré leur nom du légume et non l'inverse.

Le terme actuel, en revanche, est facile à comprendre: il suffit de décomposer le mot "tomate" en "pomme d'or". Tomates unils étaient à l'origine de couleur jaune et ils ont gardé la comparaison flatteuse avec l'or au moins dans le nom, même si les sélections variétales au cours des siècles ont rendu les légumes rouges en couleur. Ce n'est pas le seul légume à avoir radicalement changé de couleur: les carottes étaient à l'origine violettes. La référence à la beauté du fruit n'est pas accidentelle, c'est un nom inventé en France au XVIIIe siècle, lorsque les tomates étaient conservées comme espèce ornementale.

Enfin le nom anglais "tomate"Et l'analogue"Tomate également utilisé en français, espagnol et portugais, sont tous des mots qui dérivent directement du prénom de la plante: «xitomatl», en usage chez les Aztèques. Pour eux, le terme "tomate«Indiquait de nombreuses plantes aux fruits juteux et riches en eau, tandis que le xi-tomatl n'était que notre solanum licopersicum.

L'arrivée des tomates en Europe

Le débarquement des tomates sur le vieux continent a lieu en 1540 en Espagne, par Cortés, un célèbre explorateur. Aux yeux des Européens, la plante venue des Amériques ressemblait à une espèce déjà connue et vénéneuse, la solanum nigrum (morelle noire). On croyait par association que même la tomate n'était pas comestible. Ce n'était probablement pas seulement une question d'ignorance: dans le passé, les tomates pouvaient avoir une teneur plus élevée en solanine, donc des fruits, sinon toxiques, difficiles à digérer. La plante a ensuite été améliorée, en termes de qualité et aussi d'esthétique, déjà en 1572, nous trouvons des tomates rouges mentionnées.

Bien que peu appréciées d'un point de vue culinaire, les tomates ils ont connu une diffusion à des fins ornementales: montrer des plantes exotiques faisait la fierté des nobles, notamment en France où le légume était planté dans le parc du château de Versailles pour la fierté du roi soleil.

Il a fallu deux siècles pour parvenir à une consommation importante de tomates sur le vieux continent: jusqu'en 1700, la méfiance générale a empêché les légumes de se répandre. Les famines des années 1800 ont été une forte incitation de chercher de nouveaux aliments et cela a permis de découvrir la richesse nutritionnelle des tomates.

Tomates en Italie

La tomate est arrivée en Italie peu de temps après son arrivée en Espagne, car les Espagnols avaient des possessions dans notre pays et avaient d'excellentes relations avec les diverses seigneuries et avec l'empire des Bourbons. L'arrivée à Florence d'un panier de tomates à la cour de Laurent le Magnifique remonte à 1548. Même en Italie, cependant, les tomates ont connu une longue période de méfiance. Étant un pays divisé en duchés et seigneuries, les nouveaux légumes arrivaient ici et là, de manière non homogène, n'atteignant pas toutes les régions.

Notre climat est favorable à cette culture, donc comparé à d'autres pays européens nous avons été plus rapides à assimiler les tomates dans notre cuisine. Les premières expériences culinaires ont commencé relativement tôt dans le sud de l'Italie, en particulier en Sicile et en Campanie. Une forte impulsion pour la propagation des tomates a été L'entreprise des mille Garibaldi, qui a traversé toute l'Italie, répandant l'intérêt pour les tomates même dans le nord.

L'histoire de la tomate en Italie est une histoire composée de nombreuses petites histoires locales, il est également curieux d'enquêter sur les origines de certaines variétés de tomates célèbres. Ce n'est pas facile et souvent il n'y a aucune preuve permettant de retracer l'origine exacte d'un cultivar particulier, certaines tomates, comme les cœurs de bœuf, ont été cultivées à différents endroits et il n'est pas possible de reconstituer leur généalogie. Ci-dessous je vais vous dire d'où viennent deux variétés: l'une est très ancienne, tandis que l'autre est beaucoup plus récente.

Les origines des tomates San Marzano

La variété San Marzano est certainement l'un des types de sauce tomate les plus connus, elle provient d'une petite ville de Campanie, San Marzano sul Sarno, où elle a été semée pour la première fois. On dit que la graine était un cadeau qui venait directement du vice-roi du Pérou en 1770, destiné au royaume de Naples.

Le cultivar original de San Marzano s'est éteint, pourri par des maladies virales, aujourd'hui certaines variétés résistent qui conservent une partie du patrimoine génétique et sont autorisées pour la production de tomates DOP. Cependant, c'est un type de tomate aux racines très anciennes, même s'il a certainement évolué et transformé au fil des siècles. Qui sait combien de différences entre la sauce tomate aztèque et la sauce San Marzano d'aujourd'hui.

L'histoire des tomates cerises Pachino

Si San Marzano est un cultivar ancien, transmis d'avant les années 1800, en revanche, les tomates cerises Pachino sont nées ces dernières années et sont des variétés développées en laboratoire.

Pachino est une ville sicilienne, avec un climat particulièrement accueillant pour les plants de tomates, ici en 1989, une société de semences israélienne a apporté de nouvelles variétés appelées Noemi et Rita, qui comprenaient de petites tomates, dans le cas du cluster Rita. La célèbre tomate Pachino provient de la variété de rita israélienne. La tomate cerise est aujourd'hui l'une des variétés de tomates les plus populaires.


Vidéo: Alix, Benji, Maeva Ghennam, Rym, Léana, Toto, Jonathan, Sarah Lopez.. Leurs origines, le best of