Cultiver des jardins pour cultiver des rêves

Cultiver des jardins pour cultiver des rêves

Si vous êtes arrivé jusqu'ici, en lisant le dernier de mes 7 articles consacrés au potager synergique, force est de constater qu'en vous le désir a germé non seulement de cultiver un potager, mais de semer une petite révolution écologique. À la fin de ce voyage, je ressens le besoin de partager avec vous un voyage vers un lieu qui plus que d'autres m'a appris quelque chose sur la valeur d'une expérience de cultivation naturelle de nos jours et, surtout, dans un contexte urbain, en me montrant l'âme de ces jardins qui sont avant tout des espaces pour célébrer la terre et toutes ses créatures.

Je commençais à sentir le soleil me brûler le front en marchant dans ces rues asphaltées du quartier de Font-Vert, agglomération de gris et de béton dans la banlieue nord de Marseille. Pour exacerber le sentiment de désolation, il y avait les maisons publiques laides et très hautes, ces bâtiments horribles connus sous le nom de "HLM" (habitations à loyer modéré). Et puis la condition inquiétante d'isolement géographique du quartier, garanti d'une part par le passage des voies à grande vitesse et d'autre part par le passage de l'autoroute. Fermé au milieu, il y a la vaste communauté arabe française qui habite le quartier qui, pour être franc, ressemble plus à un ghetto, également équipé de quelques petits détaillants alimentaires et d'une école, ce qui limite encore les besoins et volonté de la population de sortir et de rencontrer les autres Marseillais vivant dans le centre.

J'étais dans le 13e arrondissement qui, avec le 14e, compte 150 000 habitants et est l'une des régions les plus pauvres de tout le pays. L'Insee rapporte que 39% des familles sont en dessous du seuil de pauvreté, avec un taux de chômage compris entre 40 et 60%, ce qui, comme il est facile à prévoir, entraîne tous les problèmes sociaux possibles. qui se nourrissent souvent de pauvreté et de désespoir: taux de criminalité élevés, une moyenne de vingt meurtres par an, un trafiquant de drogue prospère et des franges extrémistes rampantes qui tentent de faire du prosélytisme aux plus jeunes.

Me conduisant à Font-Vert était mon ami Ahmed, avec qui je pouvais à peine communiquer par gestes grâce à mon mauvais français et à son accent totalement inconnu pour moi. Je l'avais rencontré quelques jours plus tôt à Marseille, lors d'un projet d'échange européen dédié à la puissance de l'agriculture urbaine. Lui, toujours souriant et un peu sournois, avait annoncé avec détermination qu'il avait quelque chose à montrer à ce sujet là où il habitait, à Font-Vert, non loin du charmant centre historique de Marseille où nous nous trouvions.

Et donc me voilà dans ce que j'ai ressenti pour définir un mauvais endroit, aux heures les plus chaudes de la journée et le seul après-midi libre que j'ai eu à Marseille, que j'ai pu utiliser pour visiter les Calanques et prendre un bon bain. Après Ahmed, nous sommes tombés sur un groupe d'enfants, un peu plus que des enfants. Ahmed s'est retourné et m'a demandé de ne pas les regarder. Je ne savais pas s'il plaisantait, mais le ton brillant avec lequel le groupe s'est tourné vers mon ami a confirmé qu'ils étaient sérieux. Ils devaient avoir au plus 12 ans et après une courte discussion, au cours de laquelle Ahmed était toujours souriant et silencieux, il m'a dit que tout allait bien, mais que nous ne pouvions pas prendre de photos dans cette zone. Je commençais à être perplexe: qu'est-ce que je faisais là-bas?
Comme je me le demandais, une poule a traversé ma rue… oui, une poule! Au milieu d'une route asphaltée, entre voitures garées et logements sociaux! J'ai réalisé que la poule était en fait en excellente compagnie, entourée d'un grand nombre de ses semblables.

"Que font-ils ici ???" J'ai demandé à Ahmed un peu surpris.

«Nous les mettons. Pour les œufs. " il a répondu comme si ma question était totalement injustifiée.

C'est au bout de quelques pas que j'ai vu le premier d'une douzaine d'oliviers qui, d'une hauteur de deux mètres au maximum, étaient occupés à faire de la place dans l'asphalte et à le percer avec leurs racines. Ahmed me les montra satisfait et souriant, sans ajouter un mot. Même ce "leur" travail, où par eux on entend l'association qu'Ahmed préside et qui a son siège à Font-Vert: ils offrent des services et une assistance aux familles, travaillent sur le sens de la communauté et de la solidarité, gèrent un espace pour divertir les enfants avec des activités éducatives et essayez d'éloigner les enfants des compagnies dangereuses. Bref, ce sont des héros!

En tournant le coin, nous avons atteint une nouvelle route goudronnée entre deux grands bâtiments, mais ici il y avait un parterre de fleurs de moins de trois mètres de long entouré d'un haut filet.
«C'est la roseraie de mon père», me dit fièrement Ahmed.

En approchant du net, j'ai vu un nombre indéterminé de roses de couleurs disparates et d'une beauté réconfortante au milieu de tout ce gris: ces roses placées là étaient si hors contexte, mais en même temps si opportunes dans un lieu qui avait été conçu sans contempler la nature , couleur et beauté.
Un homme âgé est apparu sur un balcon, il devait être au quatrième étage, mais il a commencé à communiquer sans l'aide de l'interphone, criant simplement. Et même si je ne comprenais pas ce qu'il disait, pendant un instant ce geste m'a fait me sentir chez moi, à Naples!

"C'est mon père, il a dit que je devais faire quelque chose", m'a dit Ahmed.

L'homme sur le balcon souriait et Ahmed entra dans la roseraie miniature par une petite porte de fortune. Et il est venu avec une rose.

"C'est pour toi, de mon père."

L'homme du balcon n'arrêtait pas de me sourire et de dire quelque chose pendant que j'utilisais tout mon art de la gesticulation pour le remercier encore et encore. Continuant à suivre Ahmed, je me suis éloigné de la roseraie avec cette belle fleur dans mes mains, et je me suis senti coupable un instant de faire sortir quelque chose de si beau de cet endroit dont on avait tant besoin.

Nous avons atteint un bulldozer au bord d'une avenue asphaltée égale aux autres et Ahmet a communiqué que les nouveaux jardins urbains allaient voir le jour ici. J'ai roulé des yeux: "Mais où ici?"

J'ai regardé autour de moi et j'ai semblé être au milieu d'une voie d'autoroute, mais sans voiture.

"Ici! Ici »Ahmed a insisté à l'aide de gestes et de sourires, pensant qu'il nous était difficile de le comprendre à cause de nos problèmes d'incompatibilité linguistique. Je ne savais pas quoi dire.

Ahmed n'était certainement pas un imbécile, je voulais faire confiance, mais je ne pouvais vraiment pas avoir assez de confiance et de perspective. Bien sûr, j'ai apprécié l'idée: créer des espaces verts au milieu de cette grisaille, laisser sortir les gens de la maison et les rencontrer dans les jardins, leur donner l'opportunité de cultiver de la nourriture et entrer en contact avec la terre, multiplier les petites oasis de beauté en cela paysage sombre. Mais je ne pouvais pas comprendre comment ils pouvaient le faire, par où commencer.

Ahmed a dû saisir ma perplexité: «Maintenant, je vais vous montrer» dit-il en téléphonant à son ami Max.

Max nous a rejoints quelques minutes plus tard: c'est un ancien boxeur, un grand garçon massif et incroyablement affable et souriant, avec une délicatesse incompatible avec sa physicalité! Lui et Ahmed se sont salués affectueusement, nous nous sommes présentés, puis les deux amis m'ont guidé jusqu'au bout de l'avenue, en bordure du quartier juste là où il borde les voies à grande vitesse.

Et là, sur la clôture, ils m'ont fait franchir une petite porte… C'était tellement surréaliste, où diable une porte peut-elle mener au bord du quartier au milieu de nulle part?!

Cette porte est encore aujourd'hui l'un des seuils les plus incroyables que j'aie jamais franchis! Et cela m'a donné accès à l'un des plus beaux jardins urbains que j'aie jamais vu. Profitant de la pente vers les pistes et de la physicalité de Max, un petit espace a été aménagé en terrasse pour faire place à un potager.

Ici, ils ont commencé à cultiver des plantes de toutes sortes, jusqu'à ce qu'ils aient l'idée de se faire envoyer par des amis et des parents des graines d'Algérie, pays d'origine de Max et Ahmed, pour savourer des saveurs oubliées et totalement inconnues. enfants, nés et élevés en France.

Parmi les plantes, bien entretenues et ligotées, marionnettes et drapeaux, si possible, égayaient encore plus cette petite oasis enchanteresse. Un petit abri du soleil avait été construit sur la plus haute terrasse avec du bois et des roseaux. Au centre de cet abri, une plaque avec un dessin en relief: Don Quichotte et Sancho Panza, devant un moulin à vent ...

Ici, nous avons improvisé une séance d'échange de graines, la plus belle dont je me souvienne, dans laquelle j'ai fait don de tomates du Vésuve et reçu des piments du désert en cadeau.

Ce petit potager, surplombant les trains qui sifflaient à toute vitesse, m'a beaucoup appris sur le sens de cultiver en ville et de le faire dans toutes les conditions, même les moins favorables et recommandées.

La désolation qui entourait cette petite oasis qui a accueilli l'un des après-midi les plus mémorables de ma vie, l'a fait briller encore plus. Et dans un endroit aussi extrême, j'ai clairement perçu le besoin urgent de fonder autant d'oasis que possible pour que les gens puissent se rassembler, prendre soin de la terre et prendre soin de la communauté.

Et s'il y a plusieurs façons et endroits pour prendre soin des autres, à mon avis il n'y en a qu'un où il est possible de prendre soin des autres et de la terre en même temps, reconnaissant que nous appartenons à un contexte plus large que nous pourrions appeler Nature: le potager.

Vous n'avez pas besoin de vivre à Font Vert pour ressentir ce besoin et même si comparé à cet endroit je sais que je vis dans un contexte privilégié, pour me rappeler que ce besoin vit tous les jours et dans chaque endroit il y a la rose du père d'Ahmed, que je garde jalousement encore dans ma table de chevet.


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